Costa Brava

Cultuur Costa Brava

Cultuur aan de Costa Brava? Ja, natuurlijk! Veel kampeerders zullen bij de Costa Brava niet direct aan cultuur denken. De regio is bekend om zijn mooie stranden en heerlijke klimaat. Maar als je een beetje verder kijkt en bereid bent een stukje te rijden, zul je ontdekken dat er veel interessante cultuur aan de Costa Brava te ontdekken valt. Hier zul je leuke middeleeuwse stadjes vinden, interessante musea en onze prachtige hoofdstad Girona. En hoewel Barcelona niet aan de Costa Brava ligt, bereik je de Catalaanse hoofdstand in anderhalf uur met de auto. Voor veel kampeerders mag een bezoek aan deze moderne miljoenenstad dan ook niet ontbreken. Vanuit Las Dunas bieden we zelfs busexcursies naar Barcelona aan.

Bereken vrijblijvend de kosten van uw verblijf:

L’Escala

L’Escala is in de zomer een bruisende badplaats. De bevolking groeit jaarlijks van een bescheiden 10.000 inwoners in de winter naar meer dan 50.000 in de zomer. L’Escala is ontzettend leuk om te bezoeken en van groot historisch belang. Hier kwamen de Grieken 2500 jaar geleden namelijk voor het eerst aan land op het Iberisch Schiereiland (wat we nu als Spanje en Portugal kennen). Zij stichtten de stad Emporion (markt). Uit deze naam is “Empúries” ontstaan, evenals de naam van de regio “Empordà”.

Empúries

De Grieks-Romeinse ruïnes van Empúries liggen op maar 3 km van Camping Las Dunas. Het deel dat is opgegraven (ongeveer 20%), evenals het museum, kunnen bezocht worden. De eerste Griekse nederzetting stond op wat toen een eilandje kort voor de kust was. Inmiddels maakt dit eilandje deel uit van het vaste land en op de resten staat het middeleeuwse dorpje Sant Martí d’Empúries. Dit dorp was in de vroege middeleeuwen de hoofdstad van het graafschap Empúries. Nadat de hoofdstad verplaatst werd naar het 20 km verderop gelegen Castelló d’Empúries, raakte de zone in verval.

l’Escala

In de 16e eeuw was de haven onbruikbaar geworden en stichtten een aantal vissers uit Sant Martí d’Empúries een nieuwe nederzetting een paar kilometer naar het zuiden. En hier vinden we nu l’Escala. Eeuwenlang was l’Escala een vissersdorpje en de bevolking leefde van de visserij. Tegenwoordig is het toerisme de belangrijkste economische activiteit in l’Escala. De oude binnenstad ligt rondom het strandje waar vroeger de vissersboten afmeerden. Sinds 2016 is deze zone afgesloten voor verkeer. Daarmee is het een heerlijke zone om op een terrasje wat eten of drinken met uitzicht op zee. Probeer eens de heerlijke ansjovisjes van l’Escala die in heel Spanje en zelfs daarbuiten beroemd zijn.

Riells en Cala Montgó

Ten zuiden van de oude kern ligt de nieuwe wijk Riells. Hier ligt ook het grootste strand van l’Escala met een boulevard en de nieuwe jacht- en vissershaven. Nog verder naar het zuiden, tegen de grens van het Montgrí natuurpark, ligt de baai van Cala Montgó. Het strand van Cala Montgó is met zekerheid één van de mooiste van de Costa Brava. Rondom het strand liggen een aantal leuke restaurantjes en barretjes. In de zomer kan het wel wat lastig zijn om hier een parkeerplaats te vinden. Maar met de fiets ben je er vanaf de camping ook in een half uurtje.

Zoals je hier hebt kunnen lezen bestaat l’Escala eigenlijk uit vier verschillende zones die om verschillende redenen een bezoekje waard zijn. De zone van Empúries is te voet via het strand goed bereikbaar, ongeveer 3 km wandelen. Ook loopt er hier een fietspad. Vanaf Empúries loopt er een mooi breed geasfalteerd fietspad naar de oude kern van l’Escala.

lees verder

Sant Pere Pescador

Sant Pere Pescador is een klein dorpje in het centrale deel van de Baai van Roses. Dit deel van de baai bestaat uit vruchtbare grond met veel organisch materiaal. Deze bodemgesteldheid is het gevolg van de werking van de rivier de Fluvià die door het dorp stroomt. De inwoners van leven traditioneel van de tuinbouw. Sant Pere Pescador is met name beroemd om de appelteelt. De omgeving van het dorp wordt dan ook gedomineerd door appelgaarden.

Met 1700 inwoners is dit een veel kleiner dorpje dan het nabij gelegen l’Escala. Het toerisme concentreert zich op de zeven campings die de gemeente telt. Camping Las Dunas is er daar één van. Er liggen maar weinig hotels en appartementen in Sant Pere Pescador. Dat heeft als groot voordeel voor de campinggasten dat ze het enorme brede zandstrand van ruim 6 kilometer vrijwel voor zichzelf alleen hebben.

Een groot deel van de gemeente Sant Pere Pescador is beschermd natuurgebied. Het behoort tot het natuurpark Aiguamolls de l’Empordà. In de oude kern bevinden zich een aantal barretjes en restaurants. Maar het is niet heel toeristisch hier. Voor toeristen is er in l’Escala met zekerheid meer te doen.

lees verder

Barcelona

Barcelona is de hoofdstad van Catalonië. De stad heeft zelf 1,6 miljoen inwoners. Maar als we alle voorsteden meetellen wonen hier ruim 3 miljoen mensen. Dat is bijna 45% van de totale bevolking van Catalonië. Barcelona ligt op ongeveer 150 km van Camping Las Dunas. Vanuit de camping worden in de zomer bijna dagelijks bus-excursies naar Barcelona aangeboden. Dit is een heerlijk ontspannen manier om deze wereldstad tijdens je vakantie op Las Dunas te bezoeken.

De oude stad van Barcelona

De meeste bezienswaardigheden liggen in de oude binnenstad (ciutat vella in Catalaans). Dit is het deel van de stad dat zich binnen de Romeinse stadsmuren bevond. De leukste wijken zijn El Raval, El Born, El Barri Gótic en la Barceloneta. De belangrijkste monumenten van de stad liggen in deze wijken. Zo liggen de Gotische kathedraal en de Rambla in el Barri Gótic en de kerk van Santa Maria del Mar in El Born. Net ten zuiden van El Barri Gótic, achter de haven van Barcelona ligt de Montjuïc (joodse berg in het Catalaans). Hier lag in de middeleeuwen de joodse wijk. Voor de olympische spelen van 1992 zijn er hier sportfaciliteiten aangelegd. Het Catalaans nationaal museum bevindt zich in het paleis van de Montjuïc  met zijn beroemde fonteinen.

Het modernisme in Barcelona

In de 19e eeuw maakte Barcelona een sterke groei van de bevolking mee. Hierdoor ontstond een behoefte aan stadsuitbreiding. In deze periode wordt de wijk l’Eixample aangelegd. In deze wijk bevinden zich de chique Passeig de Gràcia. Dit is een brede boulevard met juweliers, sterren-restaurants en heel veel leuke bars. In deze periode begint ook de “jugendstil” of “art nouveau” in Barcelona. In het Catalaans wordt deze stijl “modernisme” genoemd. De beroemdste Catalaanse modernistische architect is ongetwijfeld Andoni Gaudí. Zijn meesterwerken, zoals de Casa Milá, Casa Batlló en het Parc Güell  liggen in de wijk Eixample. Het meest bekende modernistische bouwwerk van Gaudí is de Sagrada Familia.

Voor voetbal-liefhebbers is een bezoek aan het Camp Nou en het museum van FC Barcelona aan te raden. Als je vanuit Figueres of Girona met de trein naar Barcelona rijdt, kun je het beste uitstappen in het station Passeig de Gràcia, midden in het centrum van Barcelona.

lees verder

Girona

Girona is de hoofdstad van de gelijknamige Provincie. Het is de meest noordoostelijk gelegen provincie van Spanje. In het noorden liggen de oostelijke Pyreneeën en in het oosten de Middellandse Zee. De Costa Brava is de naam van de kustlijn van deze provincie en ligt tussen de Franse grens en de grens met de provincie Barcelona. Girona ligt op 45km van camping Las Dunas. Hier ligt ook het dichtstbijzijnde vliegveld. De oude binnenstad is een bezoekje meer dan waard.

Girona in de vroege middeleeuwen

Girona werd in 77 v.Chr. gesticht door de Romeinen als Gerunda. In delen van de stadsmuur zijn elementen uit deze periode terug te vinden. In de 7e eeuw werd begonnen met de bouw van de kerk van Sant Feliu aan de oevers van de rivier de Onyar. De Moren hebben maar 70 jaar geheerst in Girona, van 711 tot 785 om precies te zien. Daarna viel de stad in handen van de Franken. Zij stichtten hier de hoofdstad van het gelijknamige graafschap. Girona maakte in die tijd deel uit van de Marca Hispánica, een “bufferzone” tussen de Franken en de Moren. In de mark woonden vele verschillende bevolkingsgroepen samen. Dit waren ook de hoogtijdagen van de Joodse gemeenschap in Girona. De oude Joodse wijk (Call Jueu in het Catalaans) is één van de best bewaarde van Europa.

Girona in de late middeleeuwen

In de elfde eeuw wordt er begonnen met de bouw van de nieuwe kathedraal. Deze vervangt met de tijd de kerk van San Feliu als de belangrijkste tempel van de stad. Het gotische schip van de kathedraal is na de Sint Peterskerk in Rome, de breedste ter wereld. De toegang tot de kathedraal is via een machtige brede trap met 90 treden uit de 17e eeuw. Hier zijn verschillende films en een aantal scenes van de saga Game of thrones opgenomen.

Gastronomie

Girona is in heel Spanje (en de rest van de wereld) geliefd voor haar gastronomie. Door de bijzondere ligging tussen de bergen en de zee is hier een heel eigen keuken ontstaan die bekend is onder de naam Mar i Muntanya (zee en berg in het Catalaans). Het beroemdste restaurant van Girona is zonder enige twijfel El Celler de Can Roca. Dit restaurant behoort al jaren tot de wereldwijde top en stond in 2018 als tweede op de lijst van de beste restaurants ter wereld. In 2013 en 2015 was het zelfs het beste restaurant ter wereld.

Samengevat is Girona een prachtig dagje uit tijdens je vakantie op Camping  Las Dunas. Het is maar een half uurtje rijden. Bovendien kun je te voet in één dag makkelijk de gehele oude kern bezichtigen en houdt je nog tijd over om lekker te eten of één van de vele musea te bezoeken.

lees verder

Pals

Een reis naar Pals is een reis in de tijd. Zowel Pals als het nabij gelegen Peratallada behoren tot de best bewaarde middeleeuwse stadjes in heel Catalonië. Ze liggen nog geen tien kilometer uit elkaar en 30 kilometer van Camping Las Dunas.

De middeleeuwen

De middeleeuwen waren een belangrijke periode in de geschiedenis van de provincie Girona. Daar was met name de Spaanse Mark verantwoordelijk voor. In de 8e eeuw bereiken de Moren Girona gedurende hun verovering van het Iberisch Schiereiland. Nadat ze door de Franken teruggedreven worden ontstaat de Spaanse Mark. Deze bufferzone tussen de Moren en de Franken bestond uit een groot aantal onafhankelijk graafschappen. In de vroege middeleeuwen speelden de graven van de Spaanse Mark een belangrijke rol in conflicten tussen de Franken en de Moren, evenals in onderlinge conflicten tussen de graafschappen. Uiteindelijk krijgt het graafschap Barcelona de overhand dat op zijn beurt vanaf de 12e eeuw door uithuwelijking deel uit ging maken van het  koninkrijk Aragon.

De regio was in de middeleeuwen dus van groot economisch en politiek belang. En doordat er zoveel kleine graafschappen met elk hun eigen hoofdstad waren, werden er veel kastelen, kerken en paleizen gebouwd. Gelukkig kunnen we nu nog veel monumenten uit die tijd terug vinden. Pals en Peratallada zijn daar twee hele goede voorbeelden van. Als je door de smalle straatjes met origineel plaveisel wandelt, waan je je terug in de middeleeuwen. Het kasteel van Pals stamt uit de 9e eeuw en de oudste documenten waarin Peratallada genoemd worden stammen uit de 10e eeuw. Er zijn zelfs aanwijzingen dat Pals in de middeleeuwen aan zee lag en een haven had!

De rijst van Pals

Tegenwoordig is deze zone met name bekend bij toeristen en omdat er hele lekkere rijst verbouwd wordt. Dat zou je niet meteen verwachten, maar het omliggende drasland is uitermate geschikt voor rijstbouw. De Arròs de Pals (Catalaans voor rijst uit Pals) is in heel Spanje en zelfs daarbuiten beroemd en uitermate geschikt voor het bereiden van de lokale variant van de beroemde Paella. We noemen die hier “arròs caldós” of “arròs de l’Empordà”.

lees verder

Figueres en het Dalí Museum

Figueres en het Dalí museum liggen op 25 km van Camping Las Dunas. Figueres is de hoofdstad van de regio Empordà. In deze stad liggen het dichtstbijzijnde treinstation en ziekenhuis.

Conflicten in Figueres

Figueres is geen bijzonder mooie stad. Helaas heeft de stad veel te lijden gehad in verschillende oorlogen. Zo is de stad aan het begin van de 19e eeuw na heftige gevechten veroverd de legers van Napoleon. Maar het meest recente conflict waaronder Figueres heftig geleden heeft was de Spaanse burgeroorlog. Na de inval van Franco’s legers vanuit Marokko werden de republikeinse regeringstroepen langzaam uit heel Spanje verdreven. Figueres was het laatste republikeinse bolwerk. De regering riep aan het einde van de oorlog Figueres zelfs uit tot hoofdstad van Spanje. In deze periode passeerden vele honderdduizenden vluchtelingen de stad op weg naar Frankrijk. Bovendien werd de stad heftig gebombardeerd, onder andere door de Italiaanse en Duitse luchtmacht. Na de verovering door de troepen van Franco had de bevolking te lijden onder represailles vanwege hun steun aan de republiek. In de burgeroorlog worden zowel de Sint Petruskerk als het stadstheater vernietigd.

Het Dalí Museum

Met de nieuwbouw van de kerk werd in 1949 begonnen. Het stadstheater zou echter tot begin jaren ’70 een ruïne blijven. Toen de gemeente uiteindelijk besloot om het theater weer op te bouwen namen ze contact op met Figueres’ meest beroemde burger, Salvador Dalí. Deze icoon van de surrealistische kunst was zelf nauw betrokken bij de bouw van het Theatre-Museu Dalí; het Dalí Museum. Zo bevat dit museum niet alleen kunstwerken van Dalí, maar wordt het gebouw zelf beschouwd als zijn laatste grote kunstwerk. Na zijn dood in 1989 is Dalí begraven in de crypte van het museum. In 2018 hebben ruim 1,2 miljoen mensen het Dalí museum bezocht. Het staat daarmee in de top-5 van heel Spanje. Figueres en het Dalí museum zijn tegenwoordig onafscheidelijk aan elkaar verbonden.

lees verder

Cadaqués

Is Cadaqués het mooiste dorpje van de hele Costa Brava? Ja, waarschijnlijk wel. De witte huizen, de kerk van de heilige Maria en de statige herenhuizen aan de baai geven het dorp een typische mediterrane flair. Al sinds het begin van de twintigste eeuw heeft Cadaqués een sterke aantrekkingskracht op kunstenaars. Zo heeft Pablo Picasso hier in 1910 een zomer gewoond. In 1954 heeft Marcel Duchamp hier een huis gekocht om de zomers door te brengen. En daar kunnen we een lange lijst van schrijvers, schilders en acteurs aan toevoegen. Een interessant feit is dat Cadaqués in de middeleeuwen veel te leiden heeft gehad onder invallen van piraten. Zo is de kerk in de 16e eeuw gebouwd nadat de beroemde piraat Barbarossa het dorp in 1543 met de grond gelijk had gemaakt.

Salvador Dalí in Cadaqués

Salvador Dalí is zonder twijfel de artiest die het nauwst met Cadaqués verbonden is. Dalí werd geboren in Figueres en als kind kwam hij met zijn ouders al naar Cadaqués in de zomers. In 1930 vestigde hij zich in Portlligat, 1 km ten noorden van het centrum. Na het uitbreken van de tweede wereldoorlog woonde hij samen met zijn vrouw Gala gedurende 8 jaar in de Verenigde Staten. Maar als ze terug komen in 1948 keren ze terug naar Portlligat. Hij heeft hier tot 1982 gewoond. Tegenwoordig is het huis een museum en vormt samen met het kasteel in Púbol en het theater-museum in Figueres de zogenaamde Dalí-Driehoek.

De ligging

Maar waar komt die aantrekkingskracht vandaan? Niet alleen kunstenaars, maar ook toeristen komen al sinds het begin van de twintigste eeuw in de zomer naar Cadaqués. Het dorpje zelf met zijn steile nauwe straatjes en zijn opmerkelijke plaveisel (verticaal geplaatste leisteen, “Rastell” genoemd) is maar een deel van de reden. De andere reden is de spectaculaire ligging op het schiereiland van de Cap de Creus. Het dorp ligt aan een natuurlijk haven omgeven door hoge bergen. Tot het einde van de 19e eeuw was het dorp over land vrijwel afgesloten van de buitenwereld. De lokale bevolking leefde hoofdzakelijk van de visserij. Deze geïsoleerde ligging en de prachtige natuur van de omgeving hebben Cadaqués zijn bijzondere karakter gegeven.

Een bezoekje aan Cadaqués

Al met al is een bezoekje aan Cadaqués tijdens je vakantie op Camping Las Dunas haast verplicht. Het dorp ligt op ongeveer 35 km van de camping. Een bezoek aan Cadaqués moet gecombineerd worden met een bezoek aan de vuurtoren op de oostelijke punt van het Cap de Creus Schiereiland, op 7 km ten noorden van het dorp. Dit is het meest oostelijk gelegen punt van Spanje en biedt prachtige uitzichten over de Middellandse Zee en de achterliggende bergen.

lees verder

Empuriabrava

Empuriabrava is in de jaren ’60 gebouwd. In die tijd bestond deze zone uit landbouwgrond en moerasgebied. De grond behoorde tot de gemeente Castelló d’Empúries. Er stonden vijf grote boerderijen, waarvan er vier in bezit waren van de graaf van Sant Mori. Deze richtte in 1964 een vennootschap op om met de constructie van een groots toeristisch complex te beginnen. Een deel van het terrein was echter in handen van kleine boeren die in eerste instantie sterk weerstand boden. In 1967 gaf de gemeente uiteindelijk de benodigde vergunningen af. Met de aanleg van de kanalen was echter al begonnen.

Een luxueuze residentiële jachthaven

Het idee was namelijk om van Empuriabrava een luxueuze residentiële jachthaven te maken. Daarmee was het in Europa een uniek project. In de Verenigde Staten, om precies te zijn in Florida, en aan de Franse Côte d’Azur bestonden al vergelijkbare jachthavens. Het ontwerp was bij al deze projecten gebaseerd op middeleeuws Venetië. Empuriabrava is gebouwd rondom een kanalenstelsel van meer dan 30 kilometer. De meeste huizen liggen aan een kanaal en hebben hun eigen aanlegplaats voor een boot. De verkoop van de kavels liep in eerste instantie erg goed. Vooral veel Duitsers besloten hier te investeren.

Empuriabrava en de milieubeweging

In 1975 werd er begonnen met de tweede fase. Door een economische crisis en een veranderend politiek klimaat (de dictator Franco overleed in 1975) liep deze fase echter minder voorspoedig. Gedurende de democratisering van Spanje neemt de milieubeweging een steeds belangrijkere rol in op de politieke agenda. Aangezien Empuriabrava was aangelegd in een moerasgebied van groot ecologisch belang, ontstond er steeds meer weerstand tegen de uitbreiding. In 1983 leidt dit tot de aanleg van het beschermde natuurgebied van de Aiguamolls de l’Empordà (drasland of “wetlands” van de Empordà). Daarmee werd de uitbreiding definitief een halt toe geroepen

Empuriabrava in de 21e eeuw

Empuriabrava is de grootste bewoonde jachthaven ter wereld en tegenwoordig wonen er permanent meer dan 7000 personen in Empuriabrava. Daarmee is het dorp inmiddels groter dan het middeleeuwse Castelló d’Empúries, waar Empuriabrava toe behoort. In de zomer neemt de bevolking toe tot ruim 75.000 personen uit heel Europa. Hier ligt ook een vliegveld waarop zich één van de tien belangrijkste skydive-centra van de wereld bevindt, Skydive Empuriabrava. De uitzichten op de Baai van Roses en de oostelijk Pyreneeën maken dit een ideale lokatie om eens een parachutesprong te proberen. Het dorp ligt op 15 kilometer van Camping Las Dunas.

lees verder

Sant Pere de Rodes

Het klooster van Sant Pere de Rodes is een prachtig voorbeeld van Romaanse architectuur in Catalonië. Het kolossale klooster ligt op 517 meter boven zeeniveau op de steile noordhelling van de Serra de Rodes. Deze bergrug behoort tot de oostelijke uitlopers van de Pyreneeën. Vanaf het klooster heb je prachtige uitzichten op de Middellandse Zee richting Frankrijk.

Het begin van Sant Pere de Rodes

De beginperiode van Sant Pere de Rodes is in nevelen gehuld. Daarom bestaan er allerlei legendes rondom het ontstaan van het klooster. Daaronder die van een aantal monniken die hier met de boot aan het begin van de zevende eeuw resten van de heilige Petrus aan land brachten om ze te beschermen tegen de invallende barbaren in Rome.

Het oudste document waarin het klooster genoemd wordt, stamt uit het jaar 878. Onder het altaar van de kerk bevonden zich relikwieën van verschillende Christelijke heiligen. Daartoe zouden volgens vele gelovigen de eerder genoemde relikwieën van de heilige Petrus behoren. Deze oefenden een onweerstaanbare aantrekkingskracht uit op pelgrims. Zo bereikte het klooster zijn hoogtijdagen in de elfde en twaalfde eeuw. Dit verklaard ook de enorme afmetingen van het klooster dat zich op een vrij afgelegen en moeilijk bereikbare plek bevindt.

De wijn-monniken

In de middeleeuwen spelen de monniken van het klooster een belangrijke rol in de ontwikkeling van de wijnbouw in de regio. In 1130 beschrijven ze een aantal normen en regels over het verbouwen van druiven en het produceren van wijn. Dit is de oudste handleiding over wijnbouw in heel Catalonië. Op de hellingen in de wijde omtrek van het klooster kun je nog de terrassen zien die voor de wijnbouw zijn aangelegd. Een aantal daarvan zijn zelfs in ere hersteld.

Verval en restauratie

In de zeventiende eeuw raakte het klooster in verval. In 1793 verlaten de Benedictijnen Sant Pere de Rodes. Daarna leed het klooster onder de vernietigende werking van bandieten die alles meenamen wat mee te nemen viel. In 1930 werd het klooster tot nationaal monument verklaard en in 1935 begonnen de eerste restauratiewerkzaamheden. Tegenwoordig is het klooster geopend voor publiek. Een bezoekje aan het klooster kan heel goed gecombineerd worden met een wandeling naar de ruïnes van het kasteel van Verdera. Dit kasteel bevond zich op de top van de berg en diende als bescherming voor het klooster dat er net onder ligt. De ruïnes zijn alleen te voet bereikbaar over een smal en deels steil wandelpad. Maar de uitzichten maken het de moeite waard. Naar het zuiden over de Baai van Roses en naar het noorden richting Frankrijk.

lees verder
Cultuur en steden

Mapa de Situación

Empuriabrava
+info
Figueras & Dalí Museum
+info
La Escala & Ampurias
+info
Sant Pere de Rodes
+info
Cadaqués
+info
Sant Pere Pescador
+info
Pals & Peratallada
+info
Girona
+info
Barcelona
+info
Heb je nog vragen?

Veelgestelde Vragen